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Myanmar supera a Afganistán y se convierte en el principal productor de opio del mundo, dice la ONU

(CNN) —   Myanmar se convirtió en el mayor productor de opio del mundo, superando a Afganistán después de que los talibanes en el poder impusieran una prohibición al cultivo de amapola, según un nuevo informe de las Naciones Unidas .

La nación del sudeste asiático produjo aproximadamente 1.080 toneladas métricas de opio en 2023, la mayor cantidad desde 2001, dijo en su informe la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD).

La estricta prohibición talibán del cultivo de amapola , introducida el pasado mes de abril en Afganistán, redujo la producción de opio en el país en un 95%.

Dado el papel históricamente dominante de Afganistán en la producción ilegal de opio, la ONU dijo que si la prohibición del comercio continúa podría resultar en una escasez global de opiáceos, incluida la heroína, lo que probablemente alentaría una mayor producción en el Sudeste Asiático.

El Triángulo Dorado, una zona remota donde se unen las fronteras de Tailandia, Laos y Myanmar, ha sido durante mucho tiempo uno de los principales centros de narcóticos del mundo, conocido por su anarquía y gobernado en algunas partes por milicias locales y señores de la guerra .

En 2023, el comercio de opio en Myanmar se expandió por tercer año consecutivo, aumentando un 36% en comparación con la producción de 2022. Según el informe, “toda la economía de los opiáceos” en Myanmar vale ahora entre 1.000 y 2.500 millones de dólares, o entre el 2% y el 4% del PIB nacional.

Durante décadas, Myanmar fue una importante nación productora de drogas durante décadas de gobierno principalmente militar.

Pero gran parte del aumento de la producción de opio se ha visto impulsado aún más por las terribles condiciones económicas y la inestabilidad que han azotado al país desde que los militares regresaron al poder en un sangriento golpe de estado en 2021, que puso fin a un breve experimento con la democracia.

Según la ONU, una guerra civil cada vez más profunda y mortal se apoderó del país, y los combates entre las tropas de la junta y una miríada de fuerzas de resistencia armada se han extendido a más de dos tercios del país .

La creciente inflación, el poco acceso a los mercados y a la infraestructura estatal y pocas otras oportunidades para ganarse la vida “parecen haber desempeñado un papel importante en las decisiones de los agricultores a finales de 2022 de cultivar más amapola”, según el informe.

“Las perturbaciones económicas, de seguridad y de gobernanza que siguieron a la toma militar de febrero de 2021 continúan empujando a los agricultores de zonas remotas hacia el opio para ganarse la vida”, dijo Jeremy Douglas, representante regional de la ONUDD en un comunicado.

“Se espera que la intensificación del conflicto en Shan y otras zonas fronterizas acelere esta tendencia”, añadió, refiriéndose a uno de los grandes estados productores de drogas de Myanmar que tiene frontera con Laos, Tailandia y China.

Una operación más sofisticada

Si bien el cultivo de amapola en el Sudeste Asiático se ha utilizado generalmente como cultivo comercial, adoptando la forma de parcelas tradicionales de pequeña escala, la UNODC encontró que la producción en Myanmar “se ha vuelto cada vez más sofisticada y más productiva”.

“La siembra de amapola en parcelas densamente organizadas” y el uso de “sistemas de riego y, a veces, fertilizantes, impulsaron recientemente los rendimientos de las parcelas y las estimaciones de producción total a niveles históricos”, según el informe.

El vasto y montañoso estado de Shan, en el noroeste de Myanmar, fue durante mucho tiempo el centro del tráfico de drogas del país, con condiciones y clima ideales para el cultivo de amapola y una escasez de aplicación de la ley. Según la ONUDD, la producción de opio en Shan aumentó un 20% este año.

Las organizaciones armadas étnicas y los grupos milicianos controlan una gran cantidad de territorio en el estado e históricamente han utilizado narcóticos y otros negocios ilícitos para financiar sus operaciones.

Desde finales de octubre, los combates en el estado de Shan se han intensificado a medida que un trío de milicias étnicas armadas se unieron a las fuerzas de resistencia para montar una nueva gran ofensiva contra la junta.

El cultivo de opio también ha aumentado en el estado de Chin al este, en el estado de Kachin al norte y en Sagaing, a lo largo de la frontera de Myanmar con la India, dijo la ONUDD, áreas que han visto un aumento de los combates desde el golpe.

Las drogas sintéticas también aumentan

La expansión del cultivo de adormidera en Myanmar se produce en un momento en que aumentó la producción de drogas sintéticas, como las metanfetaminas.

En los últimos años, poderosas milicias étnicas e importantes sindicatos del crimen organizado transnacional se han unido para producir y traficar drogas sintéticas a una “ escala sin precedentes ” en el estado de Shan, según Douglas de la ONUDD.

Los cárteles de la droga de Asia generan miles de millones de dólares a través del tráfico mundial de narcóticos y al mismo tiempo atraen una fracción de la atención de sus homólogos de América Latina, en parte porque mantienen un perfil mucho más bajo y son menos propensos a ataques de guerra intestina.

Aprovechando la inestabilidad política y el conflicto de Myanmar, estos grupos de milicias y delincuencia transnacional han construido una industria de miles de millones de dólares mediante la producción y el tráfico de drogas, el lavado de dinero, los casinos ilegales y las operaciones de estafa en línea.

Otros hallazgos de la UNODC en los últimos años pintaron un panorama de una industria de drogas en auge en Asia, con grupos criminales estableciendo nuevas rutas de tráfico para evadir las medidas represivas y los precios de la metanfetamina alcanzando nuevos mínimos.

Las recientes incautaciones de cantidades récord de metanfetamina en el vecino Laos sugieren que el país ha sido cada vez más un objetivo como punto de tránsito, según el informe de la ONUDD.

El tráfico a través de la provincia de Bokeo ha estado cada vez más vinculado a los mercados de Australia, Japón, Nueva Zelanda, Corea del Sur y otros países del sudeste asiático, encontró.

“Los desafíos de la delincuencia y la gobernanza en la región se ven agravados por la crisis en Myanmar. El Sudeste Asiático necesita unirse para encontrar soluciones tanto a las amenazas tradicionales como a las emergentes”, afirmó Douglas.

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