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Destinan millones en fondos federales para trenes que conectarían Las Vegas y California

El Departamento de Transporte anunció esta semana más de $6 mil millones en subvenciones para proyectos de trenes de alta velocidad. El dinero llega en medio del apoyo continuo a una tecnología que también ha generado preocupaciones sobre sus costos.

Brightline West, una filial del servicio ferroviario interurbano Brightline de Florida, recibió $3 mil millones en fondos federales para su línea propuesta entre Las Vegas y Los Ángeles, que acercaría a los pasajeros entre las ciudades en dos horas.

La Autoridad del Tren de Alta Velocidad de California recibió $3,100 millones para continuar el trabajo en su sistema, que finalmente conectará Los Ángeles y San Francisco en menos de tres horas.

Las definiciones de tren de alta velocidad varían, pero generalmente se refiere a trenes de pasajeros que viajan al menos a 125 mph y pueden alcanzar más de 220 mph.

La tecnología existe desde la década de 1960, cuando Japón inauguró su línea Shinkansen entre Tokio y Osaka. Desde entonces, han surgido proyectos ferroviarios de alta velocidad en todo el mundo, y China ha construido una red de casi 25,000 millas.

Estados Unidos ha tardado más en adoptar la tecnología. Actualmente, no opera ninguna línea ferroviaria de alta velocidad, aunque Acela de Amtrak en el noreste a veces alcanza velocidades de 150 mph.

Esto a pesar de un creciente coro de expertos y activistas que apoyan lo que consideran una tecnología con beneficios urgentes, así como el apoyo público al tren de alta velocidad.

Una encuesta de 2022 de la Universidad de California en Berkeley y el diario The Los Angeles Times encontró que el 56% de los votantes registrados apoyaron la continuación del proyecto del estado, frente al 35% en contra.

“Creo que una vez que se abra el sistema de California, la gente dirá: ‘Vaya, esto es realmente útil’”, dijo el ingeniero de transporte y activista del transporte público, Hayden Clarkin. “Así que estamos esperando con gran expectación a que estos sistemas se abran”, indicó.

El dinero de la subvención anunciado esta semana financiará principalmente la construcción de ese sistema en el Valle Central, según un comunicado de prensa de la Autoridad de Ferrocarriles de Alta Velocidad de California.

Esa parte del proyecto conectará Merced, Fresno y Bakersfield en algún momento entre 2030 y 2033. Una vez que esté completo, el proyecto se extenderá al Área de la Bahía y, finalmente, a Los Ángeles.

Hasta ahora, la Autoridad de Ferrocarriles de Alta Velocidad de California ha tendido 119 millas de vías en el Valle Central y ha creado más de 12,000 puestos de trabajo a un costo de $11,200 millones. Se estima que el gasto total ascenderá a entre $88,000 y $128,000 millones, lo que ha generado preocupaciones sobre si el proyecto vale la pena.

Brian P. Kelly, director ejecutivo de la Autoridad de Ferrocarriles de Alta Velocidad de California, desestimó esas preocupaciones.

“Para mí, la narrativa está un poco cansada”, dijo a NBC.

Kelly dijo que la autorización original de $9,000 millones aprobada en 2008 nunca tuvo como objetivo cubrir el gasto total. Añadió que las cosas cuestan más ahora que en 2008.

Dijo que la cuenta sigue en línea con los costos internacionales para construir trenes de alta velocidad, y que si el estado ampliara las carreteras para igualar la capacidad de transporte de este sistema ferroviario, costaría aproximadamente el doble.

“Desde una perspectiva de movilidad, ambiental y económica”, dijo, “este proyecto es una obviedad”.

Otros defensores están de acuerdo.

El arquitecto Adam Paul Sunecke diseñó recientemente una hipotética ruta ferroviaria de alta velocidad que circula en línea y conecta Boston, Filadelfia, Nueva York, Washington D.C., Toronto y Montreal.

Esta historia se publicó originalmente en NBC News.

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